ヨガ

心理療法としてのヨガの仕組み

このころ、ヨガがなぜ心理的に効くのか、先生の話をもとに自分なりにいろいろと考えてみた。

たぶん普通の人は、「なんでそんな単なるポーズが不安に効くのだろう?」と思うだろう。私も実際やってみるまでわからなかったことだった。「冷え性が改善」したときのこともそうだけれど、単に身体を動かしているから冷えが改善するのだとみんな思っていた。本当の仕組みを理解している人は、皆無だった。

たとえば、腰痛。腰が弱い人というのは、不安感を抱えている人が多いとのこと。この「不安感=腰の不調」というのがどこからくるのかというと、たぶん「不安」という感情が出るところが、「腰」という体の部位なのだと思う。

そんな、感情という目に見えない触れないものが、物理的な肉体に作用するなどということがあるだろうか?と思うだろう。でも実際のところ誰もがこれを日常的に利用している。

一番わかりやすい例でいえば、深呼吸。緊張という感情は、物理的には胸とかお腹に出る。心臓がどきどきしたり、英語では「Butterflies in my stomach(ちょうちょがお腹でバタバタしている)」と表現する。それを解消するのが、深呼吸という体の動作(ポーズ)。これをすることによって、身体が落ち着いて、それが心を落ち着ける。「不安症対策の呼吸法」でも習った。

緊張するときの例:

①状況:緊張するような状況
②思考:「怖い」
③感情:緊張
④気:緊張の気が出る
⑤体:胸/お腹にきて、ドキドキして呼吸が乱れる

↓これを、深呼吸で整える

⑤体:胸/お腹を整えるポーズ(=深呼吸)→胸やお腹が物理的に静まる
④気:緊張の気が解消される
③感情:緊張が解消されていく
②思考:「大丈夫かも」
①状況:緊張しなくなる

ヨガでは、感情にもエネルギーがあると考えるそうだ。これは実は、鍼灸も同じだった。お世話になっていた指圧の先生の施術室には、五行色体表というのが貼ってあり、身体の部位とそれに対応する現象が書いてある。その中にはメンタルと気の項目もあった。身体の部位と、メンタルの部位、そして気(エネルギー)が、対応しているのだ。

これは、特定の部位の不調が特定のメンタルの不調につながっていること、そしてその逆も表している。

たとえば、「不安」という感情も特定のエネルギーを持っていて、これが出ると、「」に影響が出てくることが多い。「チャクラについて」で書いたように、ヨガでは腰の部分は第二チャクラのスワディシュターナと呼ばれている。チャクラというのは、鍼灸で言う「つぼ」と同じ。つぼのように身体に無数にあるのだけれど、その中でももっとも大きな七つが、いわゆる第一〜第七チャクラと呼ばれている。

不調なチャクラは、鍼でつぼを突くように、該当のチャクラを刺激してエネルギー(気)を整える。ヨガはこれを、身体を動かして行う。これがアーサナ(ヨガのポーズ)だ。これでエネルギーを整えるのだけれど、同時にストレッチ運動でもあるので、物理的に腰の調子も整えられる。なので、エネルギー物理的な体の、両方が整うことになる。これが感情に影響を与え、感情も整っていくのだ。

不安なときの例:

①状況:不安な状況
②思考:「なんだか不安」
③感情:不安
④気:不安な気が出る
⑤体:腰(スワディシュターナ)にくる

↓これを、ヨガで整える

⑤体:スワディシュターナを整えるポーズ →腰がよくなる
④気:不安な気が解消されていく
③感情:不安が解消されていく
②思考:「もしかしたら安心かも」
①状況:大丈夫になる

ポーズと腰がよくなることは、お互いに影響しあっていると思われる。腰がよくなるからスワディシュターナが整い、スワディシュターナが整うから、腰がよくなる。それによって不安なエネルギーが解消されて、不安な気持ちが減少していく。

私の場合はその不安な気持ちの出処である思考も、カウンセリングで治していったので、身体からと頭からの両方で整えるという、かなり万全な体制だった。どちらかが弱っても、どちらかで治していけたし、両方から整えていくことで、スワディシュターナがバランスよく整っている状態をより維持できるようになる。

実は、ヨガにはポーズだけではなく、「呼吸法(プラーナヤナ)」もある。これがまさしく、深呼吸のことになる。ヨガでは、アーサナ(ポーズ)とプラーナヤナ(呼吸法)の二つを組み合わせて、エネルギーを整えていく。ポーズは外から身体に刺激を与え、呼吸は内から身体に刺激を与えて、整える。

要するにヨガは、身体とエネルギーを整えることによって気持ちも整えていくツールなのだ。CBT(認知行動療法)の「不安のサイクルと破りかた」でもやったけれど、身体、思考、感情、の三つはそれぞれに影響しながら存在している。それぞれをつないでいるのが、エネルギー(気)ということになる。

身体を治すには、鍼灸やヨガでつぼ(チャクラ)を刺激してエネルギーを整える(同時に、感情も整う)。感情を治すには、同じくつぼ(チャクラ)を刺激してエネルギーを整える(同時に、身体も整う)。この辺りの理解は、やはり鍼灸の知識がある東洋人にはわかりやすいと思う。イギリス人だと、まず鍼灸さえもあやしいスピリチュアル系のように考えている人もいる。身体を針でつついて腰が治ることは、それが当たり前の環境で育っていないとなかなか理解しがたいものなのかもしれない。

鍼灸も、もとを正せばヨガにつながるのだろう。ヨガから始まって、身体のつぼに注目していったのが鍼灸で、メンタルに注目していったのが仏教や瞑想になるのでは。座禅を体験するという日本のテレビ番組で、お寺に行ってみたらまず座禅の前にヨガをさせられてびっくりしていたのを見た。ヨガで身体を動かしてから、座禅をする。ヨガのセッションもけっきょく同じで、ポーズをやってから、最後に瞑想をする。要はどれも最終的には同じこと、心身(とエネルギー)を整えることを目指しているから、同じになるのだろう。

ヨガでは身体から、座禅や瞑想はメンタルから。両方とも、心身を整える

だから、ヨガは心理療法として効果的なのだ。ヨガで身体も整うけれど、それは同時にメンタルを整えることも意味している。私の場合はそこにカウンセリングも受け、頭からも整える作業を行っていた。身体と、思考と、感情。この三つがを通して相互に影響を与えあっていることが理解できて、ヨガの仕組みもよく理解することができた。

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グラウンディング

このころ、ヨガで「Grounding(グラウンディング)」という言葉を知った。

ヨガのセッションはいつも、なにをやっているか私はわかっていなかった。先生の見本に沿って、指示されるポーズをとっているだけ。先生のを見ながらポーズをとって、「もうちょっと腕が右」とか「足を外側に」と正しい位置に整えてもらい、「右を曲げて」「次に左を曲げて」とか、「息を吸って」「はいて」「そのまま」のように、次々出される指示に従っているだけになる。

このポーズがなにに効くとか、そういうことはまったくわからないまま、終わる。終わったあとに聞いてもいいのだけれど、私の場合はなるべく感覚で感じるようにしていたので、必要なこと以外は聞かないようにしていた。たまにヨガ関連の本を読んだ際に、ああこれはこういうポーズなのかと知ることもあったけれど、その程度だった。

あるとき、先生が「今日はグラウンディングを中心にやった」と言ったので、それはなんですかと聞いてみた。

ヨガで夢について話す」で書いたように、先生は毎回セッションを始める前に、私の気持ち身体の状態を聞いてくる。そのときに、先週ランニングしたらここが痛くなったとか、こういうポーズを家でやったらここにきてとか、カウンセリングでこういう話をして安心できたとか、夫と話してもうだめだと思ったなどを話し、それに合わせて必要だと思ったヨガのセッションを組んでくれる。

自分の気持を話すのはけっこう難しく、これがとてもいい練習になった。身体の状態を話すときも、どこかが痛くなったときや不具合が出たときは、そのときなにをしていたのか、なにを考えていたのかを覚えておくようにと言われた。身体に出るものは、もちろん事故的なものもあるけれど、メンタルのものが身体に出ているということもある。これは今でも身についていて、頭がズキっとしたときや、なにか身体に感じた際に、そのとき自分がなにを考えていたかを見つめることで、意外にもいろいろなことがわかったりする。

それでこのときちょうど、「完璧を求め続ける原因」で書いたように、私の不安感の原因が親からきているということがわかってきたと話し、安心できるようになりたいと先生に言った。すると先生は、グラウンディングを中心にやろうと言ってくれたのだ。

不安感というのは、地に足がついておらず不安定な感じになる。これを地にどっしり気持ちを落ち着け安定させることが、グラウンディングとのこと。「Ground(地面)する」ということだ。

このセッションでは、「木のポーズ」と「戦士のポーズ」をやった。木のポーズは「チャクラについて」で書いた、一番下の第一チャクラ、ムーラダーラに働きかけるものと本に書いてあった。他にもいろいろあって、ふくらはぎのむくみもあったので、それに効くものも入っていた。

木のポーズ

次のセッションでは、寝っ転がったり、かがんだりと、低い体勢のものが多かった。これも、一番下の第一チャクラに効くものと思われた。あとは、身体をねじるものも多かった。下半身をねじり、腰をねじり、背中をねりじ、肩をねじる。背骨をドルフィンキックのように縦に波打たせたり、かと思えば獅子舞のように横にも波打たせたり。「ヨガ開始」で書いたBee Breathを最後にやったときも、脚をあぐらのようにしてバタバタさせてやった。バタフライというらしい。これがグラウンディングになるのだそう。

エネルギーセンター」で書いたように、セッションの最後にはいつもヨガニードラでしめくくる。グラウンディングにいいポーズをたくさんやったこのとき、ヨガニードラで寝っ転がっていると、なんと第一チャクラのあるところ、おしりの下がふわーんとあたたかくなっていることに気づいた。

驚愕だった。私は下半身が冷え性で、腰とおしりはいつも冷たい。家にいるときは、今でもよく湯たんぽを当てている。サウナに入っても、上半身はダラダラ汗をかきまくるのに、腰から下はカラッカラで冷えたまま。脚に汗をかいたり、靴が蒸れることもない。身体をねじったとしても、背骨をねじっているわけだから、おしりは特にあたたかくなるようなことはない。

なのに、そんな激しい運動をしたわけでもないのに、こんなところがあたたかくなっていた。びっくりした

先生に言うと、先生も「そこはムーラダーラね」と言っていた。こんなに明確な変化が出るなんて、先生も興味深そうだった。私は先生の生徒の中でも一、二を争うほど、ヨガで様々なことを引き出していると言われた。先生のところにくる生徒さんは、マタニティヨガの妊婦さんが多いから、私のように心理療法を目的として来ている人が少ないのかもしれなかった。

私は、目的が目的だから、なにかを感じようといつも無心で、とにかくポーズをとることに集中していた。これがよかったのかもしれない、と思った。グラウンディングも気に入ったから、これ以降、今でも家でやるようになった。後にヨガのポーズだけでなく、グラウンディングの方法はいくつもあることを知って、他にも瞑想やレメディなどでもやったりする。ただどんなものにおいても、グラウンディングはとても重要で、これをしっかりやることで、地に足をつけて生活するということを学んだ。

また、「魂からの癒やし チャクラ・ヒーリング」の本にもメディテーション(瞑想)の方法が載っていて、このルートチャクラ(第一チャクラ)の瞑想にも取り組んでみたりしていた。これにもグラウンディングを目的とした瞑想があって、地球(地面)とつながり、安心感を育成する。もしかしたらこれからも効果が得られたのかもしれないと思った。

ますます、ヨガがおもしろくなってきたところだった。

夫の仕事が決まって

このころ、また落ち込むことが多くなってきていた。

夫の問題が解消の方向へ向かってきて、自分のことに集中し始めたせいかもしれないと思った。自分の問題が深すぎて、これからどれだけの時間がかかるのかもわからず、途方に暮れた。空っぽな自分、虚脱感、なにもできない、なにもしたくない。すべてのことを置いて、どこかに行ってしまいたかった。危険だと思った。

カウンセリングと同時に、日本で買ってきた「アダルトチルドレン・癒やしのワークブック」や「毒になる親」を、少しずつ読んだり取り組んだりしていたのだけれど、そこでいろいろなことを思い出してしまい、いちいち落ちることばかりだった。早く回復したくてあれもこれもやろうとしてしまい、できずに危険な精神状態になってしまう。カウンセリングだけに集中したほうがいいのかとも思うのだけれど、時間がもったいないような気がして、もっとやらなければと思ってしまう。こういうところも治すべきところなのかもしれない、とも思った。

そんなころだった。夫の仕事が決まった。

夫はそれまで、人生で一度も採用面接を落ちたことがない人だった。その夫がこのとき、仕事を探し始めてから一年以上も様々な会社を受けては落ちまくっていた。自分のプロジェクトをやるために会社を辞め、勉強をしながら進めつつフリーランスで週一の仕事をし、自分の道を模索していた。

おもしろそうな会社から面接に呼ばれて期待して行ってみれば、業界のことなどなにもわかっていない人がプロジェクトのトップについていて、話がまったく噛み合わずにがっかりしたりしていた。プロジェクトの内容を見せられて、どんな改善点があると思うと聞かれて正直に答えると、「いやいやいやキミ全然わかってないね」とまったくお門違いなことを自信満々に披露されて、だめだこりゃと失望して帰ってきたりした。「このままどこも受からなかったらどうしよう」とまで言い出すようになっていた。

最終的に、二社で面接が進んでいた。一社は、当時やりたいと思っていた教育関係の仕事だったので、できればそちらへ行きたいと言っていた。もう一社は、仕事そのものはまったくやりたいことではない会社だった。でも面接を受けていく中で自分と考えかたがまったく同じだということがわかってきて、気になっていた。何度も面接に行って何人もの人と話をしたけれど、なにを質問されても質問の意図と相手がどんな答えを求めているかがすぐわかり、「こんなに簡単に進んでいいのだろうか」とまで言っていた。

そして一社目の最終面接の準備をしていたとき、二社目のほうから採用の電話がかかってきた。

少し待ってもらうよう言うのかと思いきや、夫は「Yes」と口走っていた。隣で聞いていた私はびっくりした。

電話を切って、「なんでOKしちゃったの?!」と聞けば、「なんか言ってしまった」のだと。

でもこの会社で正解だったのだということを、今では実感している。夫が学びたいと思ったことが十二分に学べており、環境も素晴らしかった。直感に従って「Yes」と言った夫は、本当に自分の核とつながっているのだと思った。私だったらあれやこれやと考えてしまって、結論を出すことができないからだ。自分の感情を表に出すことはできない夫だったけれど、自分自身とはきちんとつながれていた。

面接が簡単に進んだということは、そこが自分が無理なくいられる場所だということだ。無理をして自分を変えて相手に合わせ、自分の中にないことを面接で話していたら、無理をした自分が採用され、今後ずっと無理をし続けなければいられない職場に行くことになっていただろう。そのままの自分を見せることで、そのままの自分を必要としてくれる会社を見つけることができたのだ。これは私が大いに学ぶべき点だった。

これできちんとした収入ができた。たぶん以前の私だったら大喜びしてほっとし、涙していたと思う。

でもそうはならなかった。これも成長だと思った。

そもそももうその前からずっと「仕事がない」ということに関して、不安感がまったくなくなっていた。麻痺していたのかもしれない。私が退職し、二人ともフルタイムの仕事がないという状況で、すでに三か月以上は過ごしていた。私に焦りはまったくなくなっていた。きっと仕事が決まってもそんなに心境に変化はないだろうなと思っていたけれど、その通りだった。

逆に、「収入ができてよかった」と思う反面、そういう居場所が見つかった夫に少し嫉妬の気持ちまで芽生えた。おもしろいものだと思った。これからは自分のことに専念していく時期なのだと感じた。

一月半ばだった。やっと新年が始まったような気がして、その年のことを考えられるようになった。曇り空にうっすらと雲の薄いところが出てきて、そこがふわっと明るく光り始めたような感じだった。

ヨガでもまた、変化があった。「I am here!」でやった三日月のポーズをやったとき、先生から「空に向かって胸を反らせるように」と言われたとき、また「うっ」となり、涙が出そうになった。どうもこの「Sky(空)」という単語が身にしみているようだった。空や宇宙とつながったような感じがすると、自分の存在を感じることができているようだった。

自分の存在(感情)を無視されて育ってきたことによって、自分がなくなってしまっているのが私の問題だった。だから自分の存在を感じ、「この世に自分がいる」という感覚を得て、それを大きくしていくこと、それが回復への道なのだと思った。